Lewis Hamilton hatalmas lépést tett az idei világbajnoki cím felé, miután megszerezte a pole pozíciót a Maláj Nagydíjon. Világbajnoki riválisa, Sebastian Vettel ezzel szemben egyetlen mért kört sem tudott megtenni az időmérőn: a Ferrariban a harmadik szabadedzés után motort kellett cserélni, és ugyan befejeződött a munka az időmérőre, rögtön újabb hiba jött elő.
 
Vettel egyetlen reménye az lehetett volna, hogy valaki esetleg le tudja győzni Hamiltont, de a Q3-ra nagyra nőtt a Red Bull hátránya, Kimi Räikkönen pedig 45 ezreddel maradt le az első helyről. Annyin múlt, hogy a finn pilóta kicsit elfékezte az utolsó kanyart.
 
A harmadik hely a szülinapos Max Verstappené, a negyedik Daniel Ricciardóé lett, míg az új mercis aerodinamikai csomaggal versenyző Valtteri Bottas ötödikként zárt - a szabadedzések után Hamilton autóját visszaépítették a régi specifikációra.