A szuzukai időmérőn kiderült, hogy mekkora lehetőséget hagyott ki a Ferrari Szingapúrban és Malajziában, a Mercedes sima kettős győzelmet aratott a kvalifikáción. Lewis Hamilton több mint három tizedet vert Valtteri Bottasra, és majdnem fél másodpercet Sebastian Vettelre, aki azonban így is a második helyről rajtolhat, mert Bottas autójában váltót kellett cserélni.
 
A Mercedes finnje így csak a hetedik helyről rajtolhat, a második sorba a két Red Bull került Daniel Ricciardo, Max Verstappen sorrendben. Kimi Räikkönen még Vettelnél is jobban lemaradt, ráadásul ő is öt hellyel hátrébb kerül, miután a harmadik szabadedzésen úgy összetörte a kocsiját, hogy szintén váltócserére szorult.
 
A naptárban jelenleg szereplő pályák közül Szuzuka volt az egyetlen, ahol Hamilton még nem állt a pole-ban.