Lewis Hamilton a pole pozícióból indulva zavartalan versenyt futott a Japán Nagydíjon, az angol simán nyerte a futamot csapattársa, Valtteri Bottas előtt. A dobogó harmadik fokára Max Verstappen állhatott fel, akivel mindkét ferrarisnak meggyűlt a baja.
 
Verstappen először az első körben fékezte el magát, és miközben visszatért a pályára, leszorította Kimi Räikkönent. Emiatt öt másodperces büntetést kapott, de később ütközött az őt megtámadó Sebastian Vettellel is. Ezt az esetet versenybalesetnek minősítették, senki nem kapott büntetést.
 
Vettel a nyolcadik helyről indulva negyedik volt a támadás pillanatában, de visszaesett a mezőny végére a megpördülése után. Innen végül hatodiknak zárkózott vissza, előtte Räikkönen lett az ötödik, Daniel Ricciardo a negyedik.
 
Vettel hátránya 67 pontra nőtt összetettben - ha sikerült volna megelőznie Verstappent és hozza a harmadik helyet, akkor is 60 pontra lenne az első helytől, vagyis lényegében semmi nem múlt az incidensen. 
 
A vb állása:
 
1. L. Hamilton 331 pont
2. S. Vettel 264
3. V. Bottas 207
4. K. Räikkönen 196
5. M. Verstappen 173
6. D. Ricciardo 146
 
Konstruktőrök:
 
1. Mercedes 538
2. Ferrari 460
3. Red Bull 319
4. Renault 92
5. Haas 84
6. McLaren 58