Valtteri Bottas az utolsó pillanatban meglepte Sebastian Vettelt, és az időmérő legvégén autózott körével megszerezte a pole pozíciót a Brazil Nagydíjon. A Q3-ban az első gyors körök után még Vettel állt az élen, másodikra azonban nem tudott javítani, nem úgy Bottas: 82 ezredes hátrányából 38 ezredes előnyt csinált a finn pilóta.
 
A harmadik helyen Kimi Räikkönen, a negyediken Max Verstappen zárt, Lewis Hamilton pedig már a Q1-ben kiesett: egy tőle szokatlan vezetői hibával alaposan összetörte a Mercedest. Daniel Ricciardo motorcseréje miatt Fernando Alonso a hatodik helyről indulhat a McLarennel.