Valtteri Bottas 27 ezreddel gyorsabb volt az első szabadedzést nyerő Sebastian Vettelnél Sanghajban, ezzel ő autózta a legjobb időt a Kínai Nagydíj első napján. Max Verstappen egy komoly hibával is harmadik lett, Lewis Hamilton negyedikként, Charles Leclerc hetedikként zárt.
 
A kínai pályát ritkán használják, emiatt a szabadedzések nagy része "takarítással" telt, sok volt a kicsúszás és az elfékezés is - piruettből Hamilton is bemutatott egyet. Leclerc a versenyszimulációs részből kimaradt, a Ferrarija hűtését kellett ellenőrizni.