A Kínai Nagydíj időmérő edzésének legutolsó pillanatáig úgy tűnt, hogy Kimi Räikkönen megszerzi a pole-t, legutolsó gyors körének legutolsó szektorában azonban Sebastian Vettel előhúzott egy addig nem látott űridőt, és 87 ezreddel megverte biztos győztesnek hitt csapattársát.
 
Vettel új körrekordot autózott a pályán, de nem is ez volt az igazán meglepő, hanem a Mercedesek hátránya: több mint fél másodpercet kaptak a riválistól. Valtteri Bottas ráadásul megelőzte Lewis Hamiltont, aki be sem fejezte utolsó gyors körét.
 
A Mercedes számára az egyetlen vigasz, hogy a Q2-ből mindkét élcsapat lágy gumikkal jutott tovább, azaz ezeken rajtolnak, és az időmérő ezen szakaszában a Mercedes volt a gyorsabb. Az Ezüst Nyilak látványosan szenvedtek az ultralágyakon, de ezek a futamon már nem jutnak szóhoz.