Noha előzetesen arra lehetett számítani, hogy Malajziában a Mercedes előnyben lehet a Ferrarival szemben, a pénteki szabadedzések alapján a címvédő egyelőre sehol sincs. Az első szabadedzést szinte teljesen elmosta az eső, így a másodikra maradt a munka érdemi része, a Ferrari pedig nagy fölénnyel végzett az élen.
 
A két Mercedes szinte hajszálra ugyanolyan időt autózott, de ezzel is közel másfél másodpercet kaptak Sebastian Vetteltől. A Mercedeseket mindkét Red Bull, sőt meglepetésre még Fernando Alonso is megelőzte.
 
A második szabadedzés is érdemben véget ért húsz perccel a vége előtt, mert egy felszakadt csatornafedél miatt nagy balesetet szenvedett Romain Grosjean. Az autó rommá tört, a pályát pedig ennyi idő alatt nem lehetett kijavítani. A hosszú etapos tempóról nem tudtak meg sokat a csapatok.